硅谷奥特曼被赶走,揭秘OpenAI政变夺权背后的细节和真相!

财富故事
2023-11-21
来源:环球人物

 

上周五,一个重磅消息在美国硅谷炸响:

 

有“ChatGPT之父”称号的山姆·奥特曼,被自己一手创办的公司给开除了!

 

正当全世界的IT人士还在震惊中时,“剧情”在短短几天之内又连续反转,让很多吃瓜群众一头雾水——

 

究竟发生了什么?

 

AI“顶流”的人事地震

 

对奥特曼来说,上周五本来是个普普通通的工作日,如果说旧金山和平时有什么不同,大概就是APEC首脑峰会让这座城市更整洁、也更热闹了。

 

作为OpenAI公司的联合创始人和CEO,奥特曼因为公司一年前发布的聊天机器人程序,事业正如日中天。

 

周五中午,他突然收到了公司另一位联合创始人、首席科学家苏茨克沃发来的视频会议链接,正式通知他:你被解雇了。

 

随后,公司发布了官方声明,其中提到的开除理由是奥特曼对董事会“不坦诚”。

 

一小时后,奥特曼在社交平台X上宣布离开OpenAI,但并未公布下一步的打算。

 

与此同时,OpenAI的另一位联合创始人、董事长兼总裁布洛克曼也收到了苏茨克沃发来的视频会议链接——布洛克曼被罢免董事长,但保留了总裁职务。接下来,他要向临时CEO米拉·穆拉蒂汇报工作。

 

得知消息后,布洛克曼也马上宣布了辞职。

 

不了解IT行业的人或许会问:奥特曼究竟是何许人也,为何引发这么大的关注?

 

公开资料显示,奥特曼于1985年出生于美国芝加哥,从小就对信息技术和互联网产生了兴趣。高中毕业后,他考入斯坦福大学,开始专心研究人工智能和计算机科学。

 

2005年,奥特曼选择辍学,同好友一起创办了一家社交媒体公司,估值最终达到1.75亿美元。2012年,奥特曼以4300万美元的价格将其出售,之后又创立了一家风险基金,并筹集了2100万美元。

 

2015年,奥特曼与特斯拉创始人埃隆·马斯克共同创立了OpenAI,企业当时的定位是一家非营利性的人工智能公司。2019年,奥特曼正式成为OpenAI的CEO。

 

·马斯克(左)和奥特曼(中)

 

除了马斯克,微软在OpenAI也投入了上百亿美元,但直到开除奥特曼官方消息发布前几分钟,微软方面才知道这件事。

 

接下来两天,在微软、其他投资人、OpenAI公司部分骨干员工的压力之下,事态又多次反转。

 

先是传出奥特曼可能回归的消息。据媒体披露,董事会已经同意重新雇佣奥特曼和布洛克曼,但奥特曼提出改组董事会,没有被接受。

 

就这样僵持了一天多,到周日,奥特曼在社交媒体上发布了一张照片,他举着挂在脖子上的“访客”胸牌说:“(这是我)第一次也是最后一次戴这个”。

 

·奥特曼称这是最后一次佩戴OpenAI的访客工牌。

 

当地时间周日深夜,微软CEO纳德拉宣布了各方的决定:与OpenAI原有合作继续。奥特曼和布洛克曼加入微软,领导一个新的高级AI研究团队。

 

最新的消息是,奥特曼将担任微软内部一家独立运营的AI实验室CEO,“以新的步调推动创新”。

 

奥特曼本人也给予了积极回复:“接着干。”

 

理想,还是现实?

 

作为人工智能领域的头部企业,OpenAI无疑是全行业最先进的,但此次人事地震暴露出它在公司治理方面,似乎不那么“先进”。

 

有专业人士认为,OpenAI存在结构性短板,即公司内部“营利派”与“非营利派”之间的矛盾无法调和。

 

“营利派”的代表是奥特曼和布洛克曼,他们更看重将技术变现的重要性,通俗地说就是公司赚钱的能力;

 

“非营利派”的代表是苏茨克沃,他领导着研发团队,更强调理想主义的价值观,认为公司过于快速的发展损害了长期的安全性。

 

比如,奥特曼一直在努力推动付费账号注册,但用户数量的激增很快超出了公司的承受能力,最后不得不宣布暂停。

 

几位联合创始人意见不合,董事会其他成员也随之分成两派,只要涉及公司发展战略问题,就要闹分歧。

 

ChatGPT火了之后,奥特曼多次从外部找融资、发展新业务,“非营利派”对此十分不满,认为偏离了正道。最终的结果,就是苏茨克沃说服了董事会里的三位独立董事,以2/3董事会成员同意的名义,发动了“政变”。

 

但让外界诟病的是,对奥特曼的罢免并没有召开全体董事会,仅仅是苏茨克沃与三位独立董事达成一致之后做出的决定。他们发了两个视频会议链接,就开除了公司的创始人,这在传统企业看来实在有点儿戏。

 

与此同时,奥特曼的支持者发出质疑:

 

努力让公司多赚钱,这有错吗?

 

苏茨克沃的支持者则辩护称,OpenAI是一家“小而美”的企业,“为人类造福”是硅谷科技创业公司的精神内核,如果用资本运作的方式快速膨胀,成为一家“注水”的科技巨头,就违背了初心。

 

理想与现实的博弈,最坏的结果就是两败俱伤。

 

硅谷的“宫斗往事”

 

一家知名企业的创始人,被自己亲手创建的公司赶走,这样的剧情在硅谷可不是新鲜事,而是一而再、再而三地上演。

 

最著名的故事就是苹果公司的创始人史蒂夫·乔布斯了。

 

1976年,乔布斯和朋友在车库里创办了苹果公司,同年便推出个人电脑“Apple I”。

 

短短4年后,苹果公司上市,一个小时之内,460万股被抢购一空,当日以每股29美元收市。

 

按收盘价计算,那一天苹果公司产生了4名亿万富翁和40多名百万富翁。乔布斯年纪轻轻便名利双收,成就了一段“神话”。

 

然而,“神话”在几年后成了笑话。由于乔布斯极端追求完美,同时又极端自信,再加上“暴君”一样的性格,对于他人的意见不仅不接受,还总是提出一些在员工看来无法实现的目标。

 

比如,他要求产品工程师将电脑的开机音乐调整到“完美无瑕”。工程师无法理解,一个开机音乐到底会对电脑有多大影响?当他们提出异议时,乔布斯毫不留情地一概驳回,一句话都不听。

 

在员工们眼中,乔布斯是个“PUA大师+疯子”,经常在会议上破口大骂,甚至闯进他人办公室咆哮,随时随地、变着花儿地骂脏话。一次产品发布会上,他对着工程师大骂一顿后,直接把人开除了。

 

乔布斯的一意孤行直接影响到了苹果公司的业务,在与同行的竞争中落入下风。1985年,忍无可忍的董事会撤销了他的经营大权,乔布斯几次想夺回权力未果,几个月后离开了公司。

 

这在当年成了一个大新闻,人们瞠目结舌:堂堂苹果电脑的创始人居然被自己公司给赶走了!还有这种操作?!

 

当然,多年后,当苹果公司发现没有乔布斯不行时,又将他请了回去。乔布斯的“神话”因此重建,并续写了新的传奇。他之前被踢出公司的故事也成了一段趣闻,让 “硅谷精神”多了一项内涵。

 

除了苹果,推特的“宫斗”也广为人知。

 

2006年,杰克·多尔西和埃文·威廉姆斯、比兹·斯通一起创立了推特,很快发展为一家世界级的明星企业,风头一时无两。

 

·左起分别为:埃文·威廉姆斯、比兹·斯通和杰克·多尔西

 

然而,从推特上线的那一天开始,这三名联合创始人的内斗就没有停止过。三人各自拉帮结派,在CEO的位置上轮流坐庄,将公司搞得乌烟瘴气。

 

这样整整内耗了15年,到2021年,杰克·多尔西宣布辞去CEO职务时,推特已经沦为二流公司,最终被马斯克收购。 

 

可以说,多年来,硅谷科技企业内部的“宫斗”大戏从未停止过:雅虎创始人杨致远是被董事会突然解雇的;优步CEO 特拉维斯·卡兰尼克是在公司上升期,因为内部指控被赶走的。至于其他小公司,类似的事更是层出不穷。

 

在这方面,奥特曼既不是第一个,也不会是最后一个。

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